Kiné du sport

Le massage sportif, un allié de la pratique sportive à tous les niveaux

Massage sportif à l’Institut de Kinésithérapie

Qu’est-ce que le massage sportif ?

Le massage sportif est une technique de massage à visée thérapeutique, qui répond aux besoins spécifiques des sportifs. Ses principaux objectifs sont de :

  • Libérer les tensions précises liées à la pratique d’une activité sportive
  • Préparer votre corps à la pratique de cette activité
  • Prévenir les blessures
  • Améliorer la récupération physique et psychologique du sportif

Le massage sportif intervient avant ou après la séance de sport, pour la préparation des muscles et la récupération.

Qui pratique le massage sportif ?

Il s’agit d’une technique thérapeutique, qui intervient sur des troubles liés à la pratique sportive. Elle diffère du massage bien-être, qui vise uniquement à la détente et à la relaxation du sujet.

Bien sûr, il est possible de se détendre grâce à un massage sportif ; c’est même l’un de ses objectifs lorsqu’il est pratiqué après un entraînement ou une compétition ! Toutefois, ce type de massage vient aussi répondre à des besoins typiques du sportif : limitation des courbatures, traitement des crampes, ou encore préparation des muscles.

Le massage sportif est pratiqué par des professionnels ayant reçu une formation sur les pathologies du sport, donc essentiellement :

Les sportifs de haut niveau ont généralement leur propre masseur-kinésithérapeute, qui leur prodigue des massages réguliers lors des entraînements et des compétitions.

Vous pouvez aussi pratiquer l’automassage, pour vous détendre et limiter les douleurs. Mais rien ne vaut le massage prodigué par un professionnel, qui a été formé pour maîtriser des techniques très spécifiques.

Les principales techniques employées en massage sportif

Le massage sportif utilise des techniques précises, issues de la kinésithérapie et du massage bien-être.

Le massage manuel permet, grâce à des manipulations comme le pétrissage, le meulage ou encore la friction, de drainer les graisses, et de stimuler la circulation sanguine et lymphatique. Le pétrissage se fait en utilisant le talon de la main, par mouvements uniformes qui déplacent les graisses et éliminent les toxines.

Le massage mécanique utilise des appareils de massage, dans l’objectif d’assouplir les muscles et de rendre les articulations plus résistantes. Parmi les appareils les plus couramment utilisés figure le fauteuil de massage, qui masse les différentes parties du corps grâce à des vibrations. L’effet relaxant est immédiat !

Le drainage lymphatique est une technique de massage douce, dont l’objectif est d’améliorer la circulation sanguine et lymphatique. Il permet de détoxifier le corps, mais aussi de renforcer le système immunitaire. Le drainage lymphatique permet de limiter les sensations de lourdeur et de gonflement qui peuvent apparaître chez le sportif. Ces phénomènes sont dûs à des déséquilibres de la circulation.

Enfin, les appareils de massage à infrarouge ont pour effet de détendre les muscles, grâce à la chaleur qu’ils produisent. Cette chaleur se diffuse en profondeur sous la peau, et permet également d’accélérer la circulation sanguine. C’est une technique idéale pour apaiser les tensions après une séance de sport.

Les bienfaits du massage sportif

L’action bienfaisante du massage sportif peut être résumée en 5 points :

  • Une action réconfortante : le massage après l’effort procure une sensation de détente et de bien-être à la fois physique et psychologique.
  • Cette détente est très appréciée des sportifs, et leur permet de mieux récupérer.
  • Un effet vasodilatateur et vasoconstricteur, bénéfique pour la circulation
  • Une augmentation de la température corporelle, bénéfique pour les muscles et pour la circulation
  • Une action mécanique, qui mobilise les tissus
  • Des bienfaits thérapeutiques : par exemple, en cas de rééducation, le massage sportif permet de mieux mobiliser les articulations, en assouplissant les muscles

Rôle du massage dans la pratique sportive

Les bienfaits du massage sportif sont donc nombreux, et le rendent pertinent sur tous les aspects de la pratique sportive.

Avant une compétition ou un entraînement, le massage permet :

  • De chauffer et stimuler les muscles, pour les rendre plus réactifs
  • De limiter les risques de blessure en préparant les muscles et les articulations
  • De débloquer la circulation sanguine et lymphatique, pour que celle-ci soit assurée même en cas d’effort intense

Pendant la compétition, le masseur-kinésithérapeute des athlètes peut intervenir en cas de problème, notamment pour :

  • Réduire les courbatures
  • Soulager les crampes
  • Diminuer la sensation de fatigue

Enfin, le massage sportif est très utile après l’effort, car il permet :

  • D’éliminer les toxines qui s’accumulent dans les vaisseaux alimentant les muscles
  • De soigner les microlésions qui donnent lieu à des courbatures
  • D’éliminer les tensions dans toutes les parties du corps, pour vous détendre intégralement

A qui s’adresse le massage sportif ?

L’allié des athlètes

Le massage sportif est l’allié des sportifs de haut niveau, soucieux d’optimiser leur pratique et leur physiologie pour obtenir les meilleures performances. En effet, à très haut niveau, la performance sportive ne dépend pas uniquement de l’entraînement et de la nutrition. En optimisant des paramètres comme la circulation sanguine et la malléabilité des muscles, les techniques de massage sportif ont un impact positif sur la performance.

Pour les athlètes, qui s’entraînent beaucoup, les bienfaits du massage sur la récupération sont un autre atout de taille. Aussi, l’entraînement quotidien cause de nombreuses tensions, qui peuvent à terme causer des blessures. Le massage permet de prévenir les blessures en apaisant régulièrement ces tensions.

Des techniques bénéfiques pour tous

Les athlètes sont les premiers à être concernés par les bienfaits du massage sportif. Mais celui-ci peut également bénéficier aux sportifs amateurs, dès lors que leur pratique est régulière. En effet, toute personne qui pratique un sport régulièrement est confrontée à des problématiques comme la fatigue, les courbatures et les tensions, que le massage permet d’améliorer.

Au-delà du monde du sport, les techniques du massage sportif peuvent être employées pour traiter d’autres pathologies, comme celles liées au travail de bureau. En effet, les personnes travaillant assises à leur bureau peuvent souffrir au niveau du nerf sciatique, du dos ou encore du poignet. Ces douleurs et tensions peuvent être soulagées en massothérapie grâce à une ou plusieurs des techniques mentionnées plus haut.

Quand faut-il consulter ?

Si vous pratiquez un sport régulièrement, ou si votre posture au quotidien génère des tensions, le mieux est de consulter un professionnel du massage sportif en prévention. Cela permet d’éviter les blessures, tout en améliorant votre bien-être et vos performances.

Toutefois, la plupart des patients consultent leur kinésithrapeute une fois blessés. Le massage intervient alors en curatif, pour améliorer le temps de guérison des blessures.

Contre-indications du massage sportif

Comme pour beaucoup de techniques de massage, les contre-indications au massage sportif sont :

  • La fièvre
  • Les infections
  • Les plaies
  • Les problèmes cutanés
  • Les troubles cardiaques
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