Thermothérapie

La thermothérapie est une technique médicale et paramédicale qui consiste à employer un dispositif qui modifie la température d’une zone du corps pour soulager la douleur. Vous avez peut-être déjà pratiqué la thermothérapie sans le savoir !

Thermothérapie, pour soulager la douleur à Paris | Institut de kinésithérapie

Généralités

Vous avez probablement chez vous une bouillotte, ou des packs de froid au congélateur… Dans ce cas, vous avez déjà pratiqué la thermothérapie, peut-être sans le savoir ! Pratiquée de manière artisanale à la maison, la thermothérapie est utilisée de manière un peu plus sophistiquée en cabinet de kinésithérapie.

Quand recourir à la thermothérapie ? En quoi consiste-t-elle précisément ? Que peut-on attendre d’elle ? Comment se déroule une séance de thermothérapie ? Vous le saurez en lisant cet article.


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Qu’est-ce que la thermothérapie ?

La thermothérapie est une technique médicale et paramédicale qui consiste à employer un dispositif qui modifie la température d’une zone du corps. Le but recherché est de soulager la douleur principalement, quelque soit son origine (musculaire, intestinale, inflammatoire, etc.).

De multiples dispositifs de thermothérapie plus ou moins coûteux existent. Ils dispensent du froid, du chaud ou les 2. Les particuliers peuvent être équipés de ces dispositifs, mais ils sont le plus souvent utilisés par des kinésithérapeutes en cabinet ou centre de rééducation.

Les problèmes les plus courants traités en thermothérapie

La plupart des problèmes de santé qui sont responsables de douleurs peuvent être pris en charge par thermothérapie. Cela peut être une blessure au niveau d’une jambe, des douleurs liées aux règles, des tensions musculaires dans les cervicales, des douleurs thoraciques dans les suites d’une intervention cardiaque, etc.

Voici les indications les plus fréquentes de thermothérapie :

  • L’entorse de cheville : l’entorse est une articulation qui gonfle particulièrement. En cas d’entorse, la cheville enfle et peut être chaude durant plusieurs jours voire semaines. L’application de froid par thermothérapie peut alors soulager des douleurs et limiter l’œdème ;
  • Les suites d’une prothèse de genou : suite à la pose d’une prothèse de genou, l’articulation enfle et devient chaude, souvent durant plusieurs semaines, et systématiquement les premiers jours. Le froid peut à nouveau soulager des douleurs et limiter le gonflement ;
  • Toutes les blessures sportives : à la suite d’une blessure, le corps réagit souvent en produisant un gonflement et de la chaleur au niveau de la zone lésée. L’application de froid peut donc être bénéfique ;
  • Les douleurs de la région cervicale et thoraco-lombaire (zone du dos) : ce type de douleur est souvent très bien soulagé par l’application de chaleur en thermothérapie. Dans ce cas, la position d’application est primordiale, pour que la personne soit bien relâchée en étant confortablement installée. Du matériel de thermothérapie adapté est donc nécessaire.

Les avantages de la thermothérapie

Le principal avantage de la thermothérapie est de soulager quasi-instantanément des douleurs. Lorsque vous prenez un médicament contre la douleur, ce dernier met en général au moins 20 minutes à faire effet. La chaleur ou la fraîcheur font elles effet le plus souvent tout de suite.

De plus, les effets secondaires de la thermothérapie sont quasi-inexistants. Le seul risque est de se brûler si le froid ou le chaud est appliqué dans certaines circonstances inadaptées, ce qui a très peu de risque d’arriver lorsque l’on est supervisé par des professionnels de santé.

Enfin, elle est facile à mettre en place, et ne nécessite absolument aucun effort pour le patient, qui peut faire autre chose en même temps.

Déroulé d’une séance de thermothérapie

Votre kinésithérapeute établira d’abord avec vous un bilan de vos douleurs, de votre œdème, et des autres symptômes associés qui peuvent être traités par thermothérapie. Il sélectionnera ensuite pour vous le dispositif de thermothérapie le plus adapté en fonction :

  • De la localisation de votre problème ;
  • De la nature du problème que vous rencontrez ;
  • De son équipement ;
  • De vos préférences personnelles.

La séance à proprement parlé peut alors débuter. Le kinésithérapeute ou son assistant vous aide à installer le dispositif et procède à quelques réglages. L’application de froid ou de chaud peut durer de seulement 2 ou 3 minutes à 30 à 45 minutes selon l’indication et la machine utilisée.

Pour aller plus loin : questions diverses

La thermothérapie est-elle douloureuse ?

Pas du tout ! C’est même tout le contraire : le but de la thermothérapie est de soulager.
La chaleur ne doit jamais vous brûler, la sensation doit toujours être agréable.
Le froid ne doit bien sûr pas vous brûler non plus : il ne doit jamais être appliqué au contact direct de la peau. Il se peut que sur le moment, l’application de froid glacé surprenne, mais cela ne doit pas être douloureux, mais seulement surprenant.

Quels résultats attendre de la thermothérapie ?

Les résultats sont visibles tout de suite : les douleurs sont diminuées, une sensation de bien-être peut survenir. La diminution de l’œdème est plus difficile à objectiver car de nombreux paramètres concourent à le majorer.

Pourquoi consulter son kinésithérapeute pour effectuer de la thermothérapie ?

Les kinésithérapeutes disposent de multiples appareils de thermothérapie. Ils sauront sélectionner les plus pertinents dans votre cas. De plus, ils superviseront la séance pour éviter tout mésusage avec l’appareil utilisé.

Les questions que vous vous posez